Катенька и серый волк

— … будьте осторожны — на дорогах все еще настоящий каток! — бодрый голос ведущего, перемежающийся с музыкальными хитами, помогал держать глаза открытыми.

Екатерина покрутила головой, склоняя ее то к одному плечу, то к другому и долго зевнула. Поздно было корить себя за то, что проигнорировав прогноз погоды, рванула в путь! И слишком рано было рассчитывать взбодрить организм черным кофе — до ближайшей закусочной, согласно намеченному маршруту, было еще по меньшей мере четыре часа езды… Катя с тоской вспомнила подаренный на прошлый Новый год термос — можно было бы налить туда эспрессо про запас еще дома и не мучится сейчас так…

— В такую погоду нужно по домам сидеть! — присоединилась к Сергею — ведущему, Марго — тоже ведущая.

— Мы желаем спокойной ночи тем, кто сидит дома и благополучного путешествия куда бы то ни было тем, кто вне родных стен! — отозвался Сергей.

— Не скучайте и слушайте наше радио!

— Думаю, им нужно пожелать еще и безопасности в их странствиях…

— Почему?

— Потому что в такие темные, холодные ночи, на дорогах бродят волки…

Екатерина нахмурилась — ну, что за бред иногда несут в эфире? Какие волки возле современных городов?! Не так давно девушка фоном, пока готовила макароны с сыром, смотрела документальный фильм про животных и там говорилось о том, что популяция этих хищников в большинстве мест на Земле сокращается, что уже не они для человека, а человек для них представляет большую угрозу.

Марго, видимо, разделяла скептический настрой полночной слушательницы — она рассмеялась.

— Тебе весело? — многозначительно понизил голос Сергей. — А ведь я говорю абсолютно серьезно! Но если кто-то не верит в волков… Пусть хотя бы будет осторожен с выбором попутчиков, а то, знаешь…

— Абсолютно согласна! В современном мире человек должен быть предельно осторожен, тем более…

Екатерине надоело слушать все это — ведущие скатились в какую-то мутную скуку, да к тому же действующею на нервы. Девушка переключила на другую волну и машину заполнили звуки джаза. Она снова зевнула.

Эта командировка не задалась с самого начала! Никто не хотел тащиться накануне новогодних выходных в эту глушь, где предстояло разбираться с обнаглевшими поставщиками, которые вечно путали то, что заказывали их партнеры с тем, что они отправляли… Нужно было перезаключить контракт или же вообще расторгнуть его, предварительно оценив продукцию других фирм, кто мог стать заменой нынешним поставщикам упаковочных материалов… Никто не хотел ехать. Но, естественно, кому-то бы поехать пришлось. И прежде чем босс — Валерия Михайловна, выбрала бы этого несчастного, Екатерина сама предложила свою кандидатуру. А что было делать? Она и так ходила по краю и еще немного и ее бы уволили! А так, был шанс, что эта непростая миссия станет ее золотым билетом для того, чтобы сохранить за собой место и даже получить повышение…

Екатерина пришла в эту фирму, продающею изделия из стекла около года назад. Молодая, пышущая энтузиазмом выпускница одного из лучших ВУЗов своего города, отличница, активистка всего, что только можно… Но оказалось, что за сахарными условиями в объявлении скрывались суровые порядки — ненормированный рабочий день, перекладывание обязанностей «старичков» на свежие плечи, постоянные придирки… Но платили хорошо, очень! Плюс, предоставлялись всякие бонусы, включая даже скидки на лечение в одной стоматологической клинике. И если первое время у Кати и возникали мысли все бросить, то теперь, когда младшему брату срочно потребовалось лечение… Она просто не могла себе этого позволить!

Отец бросил их маленькую семью из мамы, бабушки, Юрки и самой Кати почти семь лет назад. Просто растворился вдали и только весточку прислал о том, что он от всего устал. Предположительно, отдыхал он теперь где-то со второй своей семьей, где даже двое деток уже появилось, но Кате… было все равно. Просто вычеркнули дружно этого человека из семейной истории и жили дальше. Она не раз говорила маме, что и алименты на Юрку копеечные не надо брать — сами поднимут мальчишку! А теперь Юра заболел — астма. Врачи говорили, что прогнозы благоприятные, только нужно серьезно лечиться. А это, естественно, дорого! Плюс, нужно усиленное питание с фруктами круглый год, да еще бы к морю поехать… В общем, эта работа Кате была очень нужна.

На карте дорога в пункт назначения выглядела очень прилично, но потом на одной заправке Екатерина разговорилась с водителем междугороднего автобуса, с которыми вместе покупали пончики и он сказал, что на дороге этой такие ямы и что лучше ехать в объезд… Дорога в объезд действительно была лучше по качеству полотна… Но гораздо более пустынной и длинной. Очень длинной. Иногда сонной Кате начинало казаться, что она въехала в ленту Мебиуса и останется тут навечно! Настроение портилось стремительно, прямо как погода за бортом.

Волки! Девушка повела плечом. Скажут только! А потом заметила за окном это…

Золотистый свет фар выхватил впереди звериную фигуру на обочине. Катя, снова почти задремавшая округлила глаза. И хоть и не была зоологом, но почему-то подумала — волк! Настоящий!

А зверь тем временем вдруг метнулся наперерез. Вскрикнув, девушка выкрутила руль в сторону, пытаясь не допустить столкновения. Машину повело на обледенелой дороге и она вышла из-пол контроля водителя. Свет фар выхватил полосу деревьев, их темные, черные в ночи стволы приближались с невообразимой скоростью. Катя инстинктивно вскинула руки, в попытке хоть как-то защититься от неизбежного… «Ну, хоть волчок не пострадал» мелькнула мысль, а потом все-как встряхнулось, очень заболели спина и голова, мир поглотила тьма…

Кате снилось, что она в офисе. Сидит в кресле, хватает одну за другой бумажки из стопки, но куча документов на столе не уменьшается, а только растет… И вот падает на нее сверху, а она пытается сбросить ее, но руки и ноги словно ватные…

На мгновение девушка приоткрыла глаза и ей показалось, что волк снова тут… Только обратился в человека! Смотрит агатовыми глазами, в самую душу заглядывает и мягкими лапами-руками держит на весу, высоко над землей, несет куда-то…

 

 

— Оборотень… — пробормотала Катя и снова соскользнула в спасительную темноту.

Первым, что ощутила девушка по пробуждению, было тепло. Она лежала на чем-то жестком, но под головой была подушка. Не открывая глаз, попыталась пошевелиться — кажется, все цело… Но как же болит голова! Она слышала кое-что — шелестящее потрескивание живого огня, съедающего дрова и вой метели… Наконец, Катя приоткрыла глаза, осторожненько так.

— Очнулась, — сказал обладатель тех же глаз, кого она назвала оборотнем и склонился над ней. — Что болит?

— Ничего…

— Видишь нормально? Тошнит? Голова кружится?

— Немножко кружится и болит, — пробормотала Катя и улыбнулась. — Вы врач?

Незнакомец, если вот так глядеть, не посреди бушующей метели, был очень даже ничего — лет сорок на вид, нос с горбинкой, борода черная. Только такой хмурый, будто сердитый.

— Приходится иногда, — ответил неопределенно и выпрямился.

Катя осторожно села и пискнула, подняла руку — на ней была повязка.

— Стекло разбилось боковое, я обработал, пара царапин, заживет.

Девушка обвела взглядом окружающее пространство. Деревянные стены, пара маленьких окошек, грубо сколоченная деревянная мебель, камин, то есть очаг открытый… Что за дичь?!

— Где я? И где спасатели? — задала она волнующие вопросы и покосилась на незнакомца. Уже не казался «очень даже ничего». Катя не то, чтобы была пугливой. Но была осторожной.

— Связи нет, — ответил он и подошел к камину, подкинул еще полено и огонь взметнулся рыже-алыми лентами.

— Что?!

— Говорю, нет связи. Телефон не ловит. Ни мой, ни твой…

— Вы мой телефон взяли?!

— Хотел проверить, но, видимо, современная техника ни на что не годится в таких погодных условиях.

— Моя машина…

— Ремонту подлежит, но с места не двинется. Чудо, что ты сама жива!

— А я где?

— У меня в гостях.

— Понятно, — протянула Катя и натянула обратно на себя тулуп, заменявший одеяло.

На самом деле ей понятно ничего не было. И незнакомец казался все более грозным. Кто он такой? Штаны теплые, серый свитер. Похож на огромного зверя, выбравшегося из берлоги… Что это за мужик? Он правду говорит вообще?

— Спасибо, что позаботились, — сказала Катя. — Но я пойду! — она слезла на пол и схватила свои сапожки, принялась обуваться.

— Куда? — тон у него был насмешливый.

— Кто-нибудь будет ехать по дороге и меня подберет!

— Никто больше не будет ехать по такой погоде. Чуть раньше участка, где ты решила поближе с елками познакомиться, случилась авария. Довольно живописная, но никто не пострадал. И дальше никуда не сунется никто. Погода еще ухудшилась.

Екатерина застыла над молнией сапожка, слушая.

— Вот, уляжется непогода к утру, тогда можно будет выходить. Тут деревня недалеко, может, слышала? Карасики. Как возникла при колонии в тридцатых годах, так и стоит… Я тебя провожу до туда, а там вызовешь к своей машине спасателей.

— Спасибо, но я лучше пойду! Мы не на краю света, кто-нибудь еще будет проезжать. Я посижу в машине!

Катя не пошла — буквально рванула к двери и распахнула ее…

— Стой, дура! — рявкнул незнакомец.

Порыв густого от снега ветра ударил в лицо и чуть не опрокинул. За дверью простиралась ледяная, воющая метелью ночь. Но Катя все равно рванулась вперед. Ее поймали, прежде чем она нырнула носом в ближайший сугроб и втащили внутрь.

— Отпусти меня! Не смей!

Она снова оказалась в домике. Дверь захлопнулась, а мужчина навис, скалой, медведем и смотрел очень строго.

— Я не кусаюсь.

— Выпусти меня немедленно!

— Зачем?

— Я хочу уйти!

— Куда?

Она не ответила и просто, засопев грозно, попыталась отодвинуть его в сторону. Что, естественно, не удалось.

— Ты слушать вообще умеешь? Тебя заметет через два шага! В такую погоду даже спасатели не работают!

— Угу…

— Сядь и не дергайся!

— Ага…

— Может, у тебя вообще сотрясение легкое… Как успокоится метель, отведу в деревню, я же сказал! Фельдшер тебя там еще посмотрит.

— Отпустите меня, пожалуйста! — Катя шмыгнула носом. — Я никому не скажу!

— Чего не скажешь? — растерялся мужик.

— Просто отпустите… — она склонила голову. — И пожалуйста, не надо…

— Чего? — он почесал в затылке.

Обхватив себя руками, девушка всхлипнула. Глянула на него из-под спутавшихся волос. Щеки алые, глаза блестят, губы дрожат и вид такой несчастный, в предчувствии беды…

— Ай, точно, дура! Нужна ты мне, — насмешливо фыркнул он.

И тут же сам стащил с крючка куртку и стал одеваться.

— Вы куда?!

— За едой, — и пояснил, глядя на ее изумленное личико. — Это сторожка. Рядом — пристройка, считай, как холодильник. Я за мясом. Ужин готовить буду. Могу еще… немного задержаться. А ты посиди пока. Хочешь, вон, — он махнул рукой. — С полки книжку возьми. Там стоит что-то… Еще прежний хозяин собирал на досуг. Как звать, кстати?

— Екатерина. Екатерина Скворцова.

— Алексей, — представился и скрылся за дверью.

Катя замерла… а потом кинулась к топчану — где ее вещи?! Вот пуховик, шапка и шарф… А вот и телефон!

— Ну же, пожалуйста, работай!

Смартфон включился, но связи не было. Катя и трясла его, и перезагружала — все бесполезно! Вздохнув, девушка отложила бесполезную штуку. Огляделась еще…

И чтобы отвлечься от мыслей, решила пройтись по комнате… В принципе, смотреть нечего! Примитивный минимализм для лесного отшельника. Но тут ее взгляд упал на радиоприемник… Ахнув, Катя принялась крутить все, что можно.

— Меня кто-нибудь слышит?! Отзовитесь!

Девушка не знала, как обращаться с такой вещью — просто была надежда и жажда хоть что-то делать для своего спасения. Это был очень древний радиоприемник и в нем сперва звучали только помехи, но потом сквозь них послышался голос… Катя прислушалась… Человек говорил о том, что метель метет… А потом добавил, что жителей Карасиков и окрестностей просят быть осторожными, потому что из колонии сбежал заключенный…

— Его особые приметы… — и тут радио заглохло, только помехи пошли.

Дверь заскрипела, отворяясь.

— Ну и погодка! — сказал Алексей, отряхиваясь.

Катя поворачивалась от стола с радиоприемником медленно, как будто воздух был вязким и не давал нормально шевелиться. В глазах девушки плескался ужас. Она вдруг догадалась, кем мог быть этот человек… Незнакомец, который что-то один делал посреди леса в такую погоду.

— А, радио, — он улыбнулся как ни в чем ни бывало. — Ты не смотри, что восьмидесятых годов выпуска. Отлично работает! Не в такую погоду, конечно… Так, займемся ужином! Ты отдыхай, тебе досталось, а я быстренько… Вот, оленина тут, — он грохнул на стол кусок замороженного мяса. — Еще картошки немного есть, луковица. В общем, живем! У меня еще галеты есть. И шоколадка с фундуком. Ты бери, угощайся! Вон она, на столе… Чаю сейчас еще вскипячу.

Екатерина тихонько присела на табурет. Ей казалось, что перед ней и правда — хищник! И кто знает, что может его спровоцировать?

— Шоколадку? — повторил незнакомец, когда чай был готов.

Сам он сел возле камина и принялся чистить картошку, время от времени отхлебывая чай из кружки.

— Ты откуда взялась?

— Я в командировку ехала, — честно ответила девушка.

— Лучше времени не нашла?

— Я не думала, что погода так испортится… Меня будут искать! — выпалила раньше, чем подумала, как это прозвучит.

Алексей вскинул взгляд. Показалось, что в бороде мелькнула усмешка.

— Что говоришь? В каком смысле — будут искать?

— В том… Что они знают, куда я поехала. И знают, что я должна быть в городе сегодня… Мне начнут звонить.

— И не дозвонятся, — покачал головой мужчина. — Связи то нету!

В избушке повисло молчание.

— Значит, по работе… А сама как?

— В каком смысле?

— Ну, замужем, дети?

— Нет, — протянула Катя и ощутила, как табун мурашек тревожно затанцевал по спине. — Я с мамой живу, бабушкой. И брат. Юрой зовут, он маленький, ему шесть, он болеет…

— Это плохо. Детишки не должны болеть, — вздохнул мужчина и отправил в котелок мясо и овощи, прикрыл посуду крышкой и повесил над огнем. — Примитивно готовится, но будет вкусно, гарантирую!

— Умеете готовить? — пискнула Катя в попытке поддержать разговор.

Где-то она слышала такой совет — мол, с преступниками нужно устанавливать личный контакт и тогда… им будет сложнее тебя тронуть. Когда придет пора им реализовывать свои злойдейские замыслы!

— Вроде того, — ответил он задумчиво. — Чем я только не занимался в своей жизни… Иногда вот, думаю, пришла пора все поменять. Раз и навсегда. Вот чтоб прям как взял и отрезал!

Катя дернулась и засопела, очень надеясь, что не разревется. Помолчали еще немного.

— Ужин готов, — сообщил мужчина и достал миски.

Тарелки были немножко щербатые, но Катя понимала — не время привередничать. И кроме того… Аппетит был волчьим! С тех пор, как выехала, перекусывала батончиком шоколадным, пончиком и казалось, этого хватит…

Мужчина усмехнулся по-доброму, видя, с каким усердием девушка подчищает свою тарелку.

— Добавку бери, — и прибавил супу, а также отдал побольше кусочков мяса.

Выпили еще чаю.

— Ну, можно и спать, — он глянул внимательно и как показалось Кате — подозрительно. — Уступаю даме лучшее место. Сам на полу, я привык…

— Спасибо, — сказала Екатерина и подумала, что видимо, этот человек точно… не благополучный горожанин или селянин. Иначе откуда такая привычка, на полу спать?

Катя прикрыла глаза, но ресницы дрожали — девушка решила, что засыпать нельзя ни в коем случае! Не то, что ее бодрствование могло бы остановить этого могучего подозрительного бородача, если бы он замыслил что-то недоброе… Но так было спокойнее. Она собиралась так — для вида и собственного отдыха глаза прикрыть. Но сытная еда, тепло и пережитое — от всего этого вдруг так сонно стало… И Катя провалилась в сон без сновидений.

***

Распахнула глаза и вздрогнула — утро за окном! Мутное, серое, солнышко еще только собирается подниматься. А гула метели, что доносился вчера из-за бревенчатых стен, нет.

 

 

Незнакомец спал. Раскинулся на спине, одна рука под головой. Екатерина тихонько, стараясь быть максимально бесшумной, поднялась. Это ее шанс! Девушка снова обулась, надела пуховик, обмоталась шарфом, натянула шапку… Где перчатки?! Ладно, без них…

Она потянула ручку двери и та предательски, оглушительно заскрипела… Катя обернулась, проглотила дыхание — нет, он спит… Девушка выбралась наружу.

Белым бело! Снежок падает тихонько, пушисто и день обещает быть ясным, обманчиво-золото-солнечным и очень морозным — пальцы моментально свело. Катя сунула руки в карманы. Куда идти? Снега намело столько, что ноги проваливались по колено. Несколько раз девушка оборачивалась в страхе — а вдруг он обнаружил ее пропажу, пустился в погоню?!

Екатерина никогда не была ни заядлым туристом, ни человеком, способным ориентироваться в дикой природе без компаса… Она и компаса в руках никогда не держала. А все общение с природой ограничивалось прогулками в городских парках. И сейчас ей было немножко страшно заблудиться… Но Катя думала так — если он на руках донес ее от дороги до избушки, то значит, обратно идти не так уж далеко…

Показалось, что за деревьями что-то видно… Девушка прибавила ходу и вскоре даже завопила тихонько от радости, потому что выбралась точно на дорогу, да еще к тому месту, где остался ее автомобиль! Спасена! Какое чудо!

Она потянула дверь с водительской стороны. Стекло, как и говорил Алексей, было разбито. Вообще, было видно, что бампер смят и Катя, хоть в авто и не разбиралась почти — ведь все проблемы можно было доверить мастерской, но сейчас подозревала, что может, тот тип и прав и невозможно никуда на этом уехать… Но попытаться стоило!

— Заводись, ну же! — она поворачивала ключ в замке зажигания, делала все, что только возможно… Но авто не подавало признаков исправности.

Готовясь разреветься, Катя выбралась наружу. И что теперь делать?! Остается только пешочком двигаться в направлении, откуда приехала! Холодно, конечно, но не метет, а значит, вполне можно дойти до автозаправочной станции и оттуда вызвать помощь.

Мелькнула еще одна мысль — нужно, наверное, куда-нибудь позвонить и сообщить о подозрительном типе в лесу? Ведь это наверняка тот самый…

Вдруг позади раздался шум автомобиля. Катя обернулась и запрыгала на обочине, замахала руками. Спасена! Какая же она везучая!

— О, баба! — сказал тип за рулем, когда авто поравнялось с озябшей путницей. — А что… Твоя колымага? — кивнул водитель на застрявшую у деревьев машину.

Екатерина шарахнулась назад. Это было нечто инстинктивное, подсознательное. Но этот человек… Его ухмылка и главное — взгляд, сработали как сирена, предупреждающая об опасности.

— Да ты чего? — он вылез из машины.

— Спасибо, мне помощь не нужна. Я уже вызвала эвакуатор! И муж едет, он меня заберет! — затараторила Катя, отступая спиной.

— Муж… эвакуатор… Все ты врешь, — усмехнулся тип.

В его машине громко играл шансон, но вот музыка прервалась и ведущий, назвав местное радио, взволнованным голосом призвал людей быть бдительными, потому что на свободе — опасный преступник.

— … особые приметы — рост метр шестьдесят, худощав, татуировки на костяшках пальцев… — тип повернулся к машине и выключил радио.

Катя похолодела — так значит, она просто не услышала в избушке самое важное! Алексей был высоким, богатырского телосложения. А этот — низкий и болезненно-тощий. Катя опустила взгляд — тыльную сторону ладоней мужика покрывали синие татуировки.

— Не подходите, — прошептала девушка.

— А то что?

— Я закричу!

— И кто услышит? А знаешь… — он облизнулся и Катю замутило. — Кричи, так даже интереснее!

В следующее мгновение он кинулся к ней, а она — бросилась бежать. Но преступник, несмотря на тщедушный вид, оказался крепок и скор — настиг, повалил, опрокидывая в снег.

— Нет! Помогите! — закричала девушка, забарахталась…

Едкий, всеобъемлющей ужас накрыл с головой. Какая же дура! Почему, ну, почему не осталась с Алексеем? Теперь никто не спасет… Все бесполезно…

— Буран, фас! — раздался где-то в стороне знакомый голос.

А потом нападавший сам закричал и дернулся в сторону — на него налетел, вцепился в штаны пес. Катя забарахталась, поднимаясь. Это был огромное животное, поджарое, но сильное, серо-серебристой расцветки, похожее на волка! Едва ли это был подходящий момент, но Катя залюбовалась… его статью и силой.

— Так его! — взвизгнула и под странным нервным порывом отвесила поверженному преступнику пинок.

— Кыш! Ты чего? Осторожно! — справедливому возмездию помешали сильные руки, которые оторвали Екатерину от земли и толкнули в сторону.

Жадно ловя ртом морозный воздух, девушка расширенными глазами наблюдала за тем, кто Алексей в несколько мощных приемов унял сопротивление злодея и прижал его к дороге, держа руки за спиной.

— Телефон, — кинул просьбу-приказ к девушке. — У меня в кармане. Доставай, звони! Связь есть…

Ей не требовалось пояснять — куда звонить и зачем. И помощь подоспела удивительно быстро — всего минут через пять вдали показались машины с мигалками.

Беглый заключенный, который так неудачно затормозил на угнанной машине, по прежнему придавленный к дороге, мог только огрызаться и бросать угрозы, но Алексей встряхнул его и сказал, что кое-кому лучше замолкнуть, а то собачка — тут она и нервничает, если люди при ней ведут себя невоспитанно…

Когда стало ясно, что самое страшное — позади, Екатерина отпустила себя и полноценно разревелась. Теперь она была в тепле — в маленьком кафе на автозаправке. Сидела за столиком перед кружкой дымящегося кофе и могла только всхлипывать, раз за разом прокручивая в голове случившееся…

— Так это твой пес? — шмыгая носом, спросила Катя. — Мне кажется, я вчера его видела, до того, как машина вылетела… Да, это он был! Перебегал дорогу…

— Это домик еще моему деду принадлежал, — сказал сидевший напротив Алексей. — Ну, как принадлежал… Он лесником проработал всю жизнь. Я эти места потому и знаю хорошо, что каждые каникулы, что зимние, что летние, у него проводил. Думал, вот, в маленький отпуск, так, на пару дней! Отдохну от города… Но на пса нашло что-то и в лес сорвался. Это моя ошибка была! Он молодой у меня совсем, нельзя было с поводка спускать… Он так-то хорошей породы, умный. Его предки для снежных зим отлично приспособлены. В общем, я его искал по лесу, а нашел тебя… Утром проснулся оттого, что Буран в дверь скребется. Открыл, а он рванул, как дурак! Я за ним… Да еще ты пропала! Думаешь, смешно это все?

Катя покачала головой — она совсем так не думала!

— Шутка ли, городской человек в лесу заблудился наверняка! — продолжил Алексей. — Но ты каким-то неведомым образом шла к дороге… Тебе просто повезло! А дальше… Сама знаешь…

— Ой, просто как в кино, — сказала с чувством официантка и она же хозяйка этого маленького придорожного кафе. — Девушка, вы покушайте, а? Угощаю за счет заведения! Вас же всю до сих пор трясет…

Екатерине удалось уговорить себя перекусить. И наконец, позади осталось все — страх, улаживание формальностей, объяснения произошедшего…

— Машину починить можно, но пара-тройка дней уйдет, — сказал ей один дальнобойщик, который среди прочих посетителей слышал обо всем случившемся и просто так вызвался глянуть на подъехавшую на эвакуаторе машину.

— Значит, я подвезу, — сказал Алексей. — Тебе в город, да?

Катя кивнула. Она чувствовала себя очень неловко. Пробормотала слова благодарности и сказала, что да, несмотря на все случившееся, ей действительно нужно в город — работа ждет! Алексей подвез ее до маленькой гостиницы — рекомендовал ее как вполне приличное место.

— Ну, счастливо! — помахал рукой, а Буран тяфкнул на прощание с заднего сидения.

Екатерина позвонила на работу и сказала, что она в городе, но, к сожалению, улаживанием всех вопросов сможет заняться на следующий день. Очень не хотелось посвящать весь офис в нюансы этой странной истории, плодить сплетни… И поэтому она просто сказала, что немножко простыла и нужно отдохнуть.

На следующий день Катя была готова. Она созвонилась с офисом фирмы-поставщика упаковки и ей сказали, что да, начальство примет, как и договаривались, это не страшно, что чуть позже, шеф — Алексей Волков будет ждать ее в два дня.

— Алексей Волков, — повторила девушка и хмыкнула — вот совпадение! Нет, это, конечно, совсем другой человек… Тот Волков, она была наслышана, крупный бизнесмен, меценат… Такие не шастают по лесам, не живут в сторожках в обществе лохматых, волкоподобных собак!

Девушка собралась на встречу, выбрала лучший свой костюм — шерстяные брюки и жакет насыщенного сливового цвета, а к ним — кремовая шелковая блузка. Волосы убрала в элегантный пучок, подкрасила губы и глаза…

— Проходите, — секретарша распахнула перед ней, явившейся в назначенное время, дверь в кабинет главы компании.

Екатерина перешагнула порог и застыла… Потому что из-за стола навстречу ей поднялся тот самый Алексей! Он выглядел совсем иначе — в деловом костюме с жилетом, без бороды, волосы уложены… Но это был точно он! Катя почувствовала себя страшно неловко.

— А вот и тот, кто должен нас призвать к ответу, — усмехнулся мужчина. — Ну, присаживайтесь! Чай, кофе?

— Спасибо, ничего.

— Итак, полагаю, нам грозит расторжение контракта? — он сел напротив, покрутил ручку в пальцах. — Но у меня есть объяснения всем произошедшим оплошностям. И готовность предложить вам выгодные условия в качестве, так сказать, моральной компенсации…

Видимо, он не хотел вообще никак упоминать произошедшее. И Катю это вполне устраивало. Она поддержала деловую тему… И вскоре было достигнуто соглашение, выгодное для обеих сторон.

— Значит, я вернусь и все передам руководству. А потом дам вам знать, что они решат! — сказала она, поднимаясь, одернула жакет.

— Но вы задержитесь у нас, пока чинят машину, — он поднялся следом.

И вдруг оказался рядом. Так, что разделяло их минимум пространства. Катя замерла.

— Тогда как насчет встречи за ужином?

— Но мы… Кажется, уже все обсудили!

— А если я хочу поговорить не о работе?

— Но…

— Значит, ты все еще меня боишься, — он усмехнулся.

— С чего ты взял?! — ее щеки вспыхнули. — Я тебя никогда не боялась!

— Ну, конечно!

— Клянусь!

— Чем докажешь? Примешь приглашение? — его глаза смеялись, но выражение лица было серьезным и даже строгим.

— Хорошо, я поужинаю с тобой!

— У меня дома?

— Что?!

— Шучу! Я знаю один хороший ресторанчик… А потом, раз уж ты застряла у нас… Можем сходить в парк. Он тут гигантский, как лес и можем покататься на лыжах.

— Хорошо, но при одном условии, — она тоже улыбнулась.

— И каком же?

— Буран будет гулять с нами. Я как-то… не успела поблагодарить его.

— Он это оценит! Ему нравятся печенья с начинкой из паштета, любые, какие в зоомагазине найдешь.

Екатерина вышла из офиса компании. На улице падал снег. Стянув перчатку, девушка подставила ладонь и поймала несколько белоснежных хлопьев. Кажется, эту зиму она не забудет никогда! И кто знает… Возможно, она станет началом чего-то нового и прекрасного…

Автор Антова Р.

источник

Понравилось? Поделись с друзьями:
WordPress: 6.65MB | MySQL:47 | 0,087sec