История одной карты

 

Глядя на то, как уверенно пес ориентируется в лесу, Андрей начал подозревать, что старушка подсунула ему поводыря, чтобы «городской» в лесу не пропал…

«Иногда мы видим только то, что нам позволено видеть…»

Часть первая: Ведьмины тропы
Андрей вышел к деревне, когда солнце находилось в зените. Было необычайно жарко. Ясное небо над головой указывало на то, что ни дождя, ни бурь сегодня не предвидится, а, следовательно, пополнив запасы, можно будет продолжить маршрут по плану.

Он шел неспешно. Котелок, привязанный к рюкзаку, слегка болтался. Андрей высматривал ориентиры и уже предвкушал сегодняшнюю ночевку, где можно будет как следует выспаться, а на следующее утро внести обозначения на карту.

— Фу, отстань! – Андрей попытался отогнать от себя большого белого пса с причудливым ошейником, но тот продолжал тереться о его ноги.

— Видно, дитя, люб ты Юсуфу. Чаго заглянул в нашу глушь? – пожилая женщина с покрытой головой сидела на скамье и с неподдельным интересом вглядывалась в лицо незнакомца.

— А разве я похож на ребенка? – Андрей остановился и улыбнулся. — Скажи, мать, а у тебя продуктов закупить получится?

Андрей решил не растягивать время на бесполезные разговоры и сразу же приступить к пополнению провианта.

— Ты так и не ответил на мой вопрос, – бабушка поправила дрожащей рукой свисающий из-под платка седой локон.

— Я пишу карту для дипломной работы. Так, что на счет продуктов? – Андрей не унимался.

— Знаешь, дитя, я дам тебе их просто так, однако… — старушка прищурила глаза и будто бы посмотрела не на Андрея, а куда-то намного глубже. — Не боишься заблудиться в наших лесах? У нас издревле люди в лесу пропадали…

Пока пожилая женщина говорила, Юсуф терся о ноги Андрея, виляя хвостом, словно пропеллером.

— За свою жизнь я был в разных лесах, с детства любил походы, я знаю, как выбраться из любого леса, – Андрей, и правда, был опытным походником, не раз и руководителем группы.

Старушка посмотрела в глаза Андрея еще раз.

— Давай тогда так, дитя. Я дам тебе еды в дорогу, а ты возьмешь с собой Юсуфа. Пускай побегает. Да и люб ты ему… — старушка сделала свое предложение и выждала некоторую паузу. — Только, обещай вернуться, – продолжила она.

— Ну, хорошо, как скажете, – Андрей согласился, несмотря на то, что обычно попутчиков с собой не брал.

Та изба, в которой жила пожилая женщина… Она была достаточно необычной. Все, что в ней находилось, было выращено исключительно в лесу. Корешки, грибы, ягоды. Словно это был дом не пожилой женщины, а опытного лесничего.

Бабушка неспешно собирала Андрею еду, пока он осматривал жилище. Внезапно его глаза зацепились за ветхое старинное полотно. На нем была изображена улыбающаяся девушка с яркими изумрудными глазами и венком из полевых цветов на голове. Ее золотистые локоны словно рассыпались по картине, олицетворяя собой некоторое подобие нимба.

Эта вышивка высочайшего качества была украшена различными непонятными узорами и буквами. Или рунами…

— Внучка? – Андрей показал ладонью на картину и вопросительно посмотрел на бабушку.

Пожилая женщина взглянула на полотно, а затем на Андрея, но не проронила ни слова.

Вскоре еда в дорогу была собрана. Юсуф вилял своим белым хвостом и терся о ноги Андрея, буквально выталкивая его на лесную тропу. Пожилая женщина, собрав еду, лишь погладила голову Юсуфа, сухо попрощалась с Андреем и уговорила его взять небольшой самодельный талисман от злых сил.

— Возьми, дитя. Если тьма будет сгущаться, в дом она не войдет…

Андрей с явной неохотой принял талисман и повесил на шею, однако, намеревался при удобном случае избавиться от странного подарка.

После, она села у окна в своей избе и, казалось, утонула в собственных мыслях. Андрей несколько раз оборачивался, следуя за Юсуфом в лес, и видел старушку в окне. Ее пристальный взгляд словно бы преследовал его…

*****
Лес сгущался. Корни предательски цеплялись за кроссовки, словно специально заставляя сойти с тропы или вернуться назад. Юсуф же шел рядом и верно сопровождал Андрея.

Глядя на то, как уверенно пес ориентируется в лесу, Андрей начал подозревать, что старушка подсунула ему поводыря, чтобы «городской» в лесу не пропал.

 

От обиды, что его, одного из лучших походников, сопровождает пес-поводырь, Андрею хотелось вернуть Юсуфа назад и продолжить путь в одиночестве. Но… уговор есть уговор, верно? Нельзя нарушать.

— Странно… Ни птиц, ни диких зверей… — верно заметил Андрей, глядя по сторонам.

Вскоре они вышли к перекрестку. Андрей достал карту и компас. Проведя несколько манипуляций по ориентированию, Андрей спрятал обратно все свои приборы и, было, направился прямо. Однако…

— Что ты делаешь?! Юсуф, перестань! – Андрей отмахивался от пса, который трепал его за штанину и вел либо вправо, либо влево, но пройти прямо не давал.

Андрею на мгновение показалось, что Юсуф сошел с ума. Вроде бы тихий пес, спокойный, даже толковый, но ведет себя как какой-то глупый щенок.

— Знаешь, если не хочешь идти со мной – не иди, – Андрей посмотрел в глаза взволнованному псу.

Юсуф заскулил и понурил голову.

— Если боишься – иди к хозяйке. А мне карту доделать надо.

Андрей отвернулся от белого пса и зашагал по лесной тропе, ведущей глубже в лес.

Вопреки ожиданиям, Юсуф проследовал за ним, но далеко не так уверенно, как шел до этого. Он словно прятался за ногами человека и всматривался в каждый встречный куст.

Спустя два часа ходьбы кроны деревьев стали почти всецело закрывать собой небо. Стало темно и как-то не по себе. Юсуф и вовсе притих, но в то же время стал крайне беспокойным.

— Ладно, видимо, пора разбить лагерь, смеркается, – Андрей скинул громоздкий рюкзак и начал ставить палатку.

Пока он вбивал колышки в землю и собственно натягивал палатку, Андрей замечал периферическим зрением странные тени, но когда он поворачивался, как ему казалось, к весьма реальному силуэту – тень растворялась в воздухе.

— Видимо сильно устал… — Андрей пытался найти оправдание своим зрительным галлюцинациям.

*****
Огонь. Горячий, неравномерный, завораживающий. Пламя костра плясало, освещая стволы высоких деревьев. Оно было настолько ярким в этом темном лесу, что Андрею казалось, будто бы это единственный источник света во всем мире, покрытом зловещим черным покрывалом.

Ясное небо уже часа два как превратилось в затянутое тучами полотнище, с которого изредка покапывал едва заметный дождик. Ни луны, ни звезд… Лишь кромешная тьма и пляшущие тени.

— Юсуф, ты как? – Андрей потрепал лежащего рядом белоснежного пса, но тот не реагировал.

На мгновение Андрею показалось, что и правда тогда стоило прислушаться к Юсуфу. Странный лес. Не такой, как все. Зловещий. Темный. Жуткий.

Позади Андрея захрустели ветки. Он оглянулся, но не увидел там ничего, за исключением игры света и тьмы. Шерсть Юсуфа встала дыбом. Он заскулил.

— Спокойно, это всего лишь ветки. В этой глуши никого нет, – Андрей потрепал пса за ухом и вроде как успокоил его.

«А может, все-таки там кто-то есть? Может, кто-то прячется в темноте и ждет. Чего ждет? Зачем ждет? Или кого…» — именно такие мысли лезли в голову Андрея, несмотря на то, что он сам успокаивал дрожащего от шорохов пса.

Вновь хруст веток перебил треск костра. Уже ближе.

— Кто здесь? – Андрей привстал и осмотрелся по сторонам.

Зловещие тени плясали вокруг лагеря в безумном нечеловеческом танце. Словно ломанные, искалеченные больным воображением образы оживали на стволах близлежащих деревьев и в полной лесной тишине проводили свой оккультный обряд в неестественных для человека позах. Хоровод темных силуэтов то появлялся, то исчезал в свете пламени.

Юсуф вновь заскулил.

Такое странное чувство. Страх. Смятение. Чье-то присутствие. Нечто. Оно здесь. Оно смотрит из темноты. Оно видит. Оно мыслит. Ждет. Или действует? Что оно такое? Чего оно жаждет?

Юсуф вскочил на лапы и попятился назад. Андрей посмотрел в глаза псу и увидел там первобытный, животный страх. Страх перед чем-то сильным и невиданным.

— Кто здесь!? Выходи! Быстро! – Андрей выхватил охотничий нож, которым обычно открывал консервы, и посветил фонариком во тьму, от которой медленно отступал Юсуф…

Продолжение читайте в 9-00

Автор СТАРЫЙ ЛИС

источник

Понравилось? Поделись с друзьями:
WordPress: 9.36MB | MySQL:60 | 0,317sec